Cómo Funciona

El objetivo de Let’s Encrypt y el protocolo ACME es hacer posible la configuración de un servidor HTTPS y hacer que obtenga automáticamente un certificado confiado por el navegador, sin ninguna intervención humana. Esto se logra ejecutando un agente de manejamiento de certificados en un servidor de web.

Para entender cómo esta tecnología funciona, vamos a caminar a través del proceso de configuración de https://example.com/ con un agente de manejamiento de certificados que soporta Let’s Encrypt.

Hay dos pasos para este proceso. Primero, el agente le prueba al AC que el servidor de web controla el dominio. Luego, el agent puede pedir, renovar, y revokar certificados para ese dominio.

Validación de Dominio

Let’s Encrypt indentifica el administrador del servidor por llave pública. La primera vez que el software del agente interactúa con Let’s Encrypt, genera un nuevo par de llaves y demuestra al Let’s Encrypt CA que el servidor controla uno o más dominios. Esto es similar al proceso tradicional de un AC de crear una cuenta y agregar dominios a esa cuenta.

Para iniciar el proceso, el agent le pregunta al Let’s Encrypt CA lo que hay que hacer para demostrar que controla example.com. El Let’s Encrypt CA mirará el nombre de dominio que se solicita y emitirá uno o más conjuntos de retos. Estas son diferentes maneras que el agente puede demostrar control sobre el dominio. Por ejemplo, la AC puede darle al agente la opció de:

Junto con los retos, el Let’s Encrypt CA también provee un nonce que el agente debe firmar con su par de llave privada para demostrar que controla el par de llaves.

Solicitando retos para validar example.com

El software de agente completa uno de los conjuntos de retos proveidos. Digamos que es capaz de realizar la segunda tarea anterior: crea un archivo en un path especifico en el site http://example.com. El agente también firma el nonce proveido con su llave privada. Una vez el agente ha completado estos pasos, notifica la AC que está listo para completar la validación.

Luego, es el trabajo de la AC verificar los que retos han sido satisfechos. La AC verifica la firma en el nonce, e intenta descargar un archivo del servidor web y hacerce seguro que recibió el contenido esperado.

Solicitando autorización para actuar por example.com

Si la firma sobre el nonce es válida, y los retos son válidos, entonces el agente identificado por su llave pública está autorizado a realizar la gestión de certificados para example.com. Llamamos el par de llaves que el agente usó un “par de llaves autorizado” para example.com.

Emición y Revocación de Certificados

Una vez el agente tenga un par de llaves autorizado, solicitando, renovando, y revocando certificados es simple—solo envia mensajes de manejamiento de certificados y firmalos con el par de llaves autorizado.

Para obtener un certificado para un dominio, el agente construye un PKCS#10 Certificate Signing Request que le pregunta al AC Let’s Encrypt que emita un certificado para example.com con una llave pública espeficificada. Como siempre, el CSR incluye una firma por la llave privada correspondiente a la llave pública en el CSR. El agent también firma el CSR entero con la llave autorizada para example.com de manera que el Let’s Encrypt CA sepa que está autorizado.

Cuando el Let’s Encrypt CA recibe una solicitud, verifica ambas firmas. Si todo se ve bien, emite un certificado para example.com con la llave pública del CSR y lo devuelve al agente.

Solicitando un certificado para example.com

Revocación funciona de una manera similar. El agent firma una solicitud de revocación con el par de llaves autorizado para example.com, y el Let’s Encrypt CA verifica que la solicitud es autorizada. Si lo es, publica información de revocación a los canales normales de revocación (i.e. OCSP), para que los confiados tales como navegadores pueden saber que no deben aceptar el certificado recovado.

Solicitando revocación del certifiado para example.com